Greek Studies Professor Michael Cosmopoulos elected to Royal Society of Canada

by | Sep 25, 2017

Cosmopoulos’ latest honor comes on the heels of his induction to the European Academy of Sciences and Arts in March.
Michael Cosmopoulos

UMSL Professor Michael Cosmopoulos poses at the excavation of the Cyclopean Terrace at the archaeological dig at Iklaina in southwestern Greece. Discoveries made at Iklaina have helped transform what had previously been believed about ancient Greek history and brought Cosmopoulos recognition on both sides of the Atlantic.

Michael Cosmopoulos never imagined his work in archaeology would win him acclaim on both sides of the Atlantic Ocean.

“When you’re young and you’re starting out, you don’t think in those terms,” said Cosmopoulos, the Hellenic Government-Karakas Foundation Professor of Greek Studies at the University of Missouri–St. Louis. “You just do what you find exciting, and archaeology is exciting to me. It’s my passion.”

But others have taken notice and recognized his contributions to the study of ancient Greek civilization in a career that now has spanned more than 30 years.

Michael Cosmopoulos has been elected a fellow of the Royal Society of Canada. (Photo by August Jennewein)

This month, the Royal Society of Canada became the latest group to do so when it elected him a fellow. He will receive what is said to be the highest honor a scholar can achieve in the arts, humanities and sciences in that country.

“Michael B. Cosmopoulos is an internationally known archaeologist and classicist whose pioneering and multi-disciplinary approaches have impacted deeply our knowledge of the Classical world,” read a press release from the Royal Society of Canada. “Through his sophisticated theoretical models and important archaeological excavations, he has developed new ways of understanding Greek religion (especially the origins of ancient mystery cults) and political history (especially the emergence of states and social complexity).”

Cosmopoulos’ election comes on the heels of his induction, last winter, to the European Academy of Sciences and Arts.

“After this has happened, I’m very excited about it,” he said. “But it wasn’t part of the picture in the beginning.”

There was also surprise about his most recent honor because, though his first professorship after completing his PhD was at the University of Manitoba, he’s lived in the United States for the past 16 years.

“I look upon those years with nostalgia,” said Cosmopoulos, who was born and raised in Athens and first came to North America to pursue his doctorate at Washington University in St. Louis in 1985. “Canadians are wonderful, very warm and hospitable. Winnipeg was a great city – the snow aside.”

He has maintained connections in America’s northern neighbor, evaluating applications for Canadian funding agencies, assessing articles for Canadian scholarly publications and training Canadian students in the field.

Cosmopoulos directs the Iklaina Archaeological Project, which is funded through UMSL’s Greek professorship as well as through major grants from the National Endowment for the Humanities, National Science Foundation and National Geographic Society. He also teaches Greek history, culture, religion, technology, archaeology, art, language and mythology and organizes the activities of the Greek professorship.

The Iklaina site is a palace that dates to the time of the Trojan War, between 1500 B.C. and 1200 B.C. It’s believed to be one of the sites mentioned in Homer’s epic poem, The Iliad, as one of the capitals of the Greek kings who fought in the war.

At Iklaina Cosmopoulos studies the processes of state formation in the western world.

“It’s an exciting case of mythology overlapping with history and archaeology,” Cosmopoulos said.

The discoveries that have been made there have transformed what had previously been believed about ancient Greek history. Cosmopoulos’ work has been featured prominently in the national and international press, including on PBS and the National Geographic Channel.

“I can’t say enough about the work that Michael’s done,” said colleague Patti Wright, associate professor of anthropology at UMSL. “We’ve had a number of students who have gone to his field school in the summer, and they love the experience. He’s also a prolific writer, who’s becoming really well known internationally and bolstering the name of our university in Europe and now in Canada.”

Cosmopoulos will be inducted, along with the other new fellows, at the Royal Society of Canada’s Induction and Awards Ceremony on Nov. 24 at the Fairmont Winnipeg Hotel.


What follows is a Greek translation of the original story:

Ο Καθηγητής Εελληνικών Σπουδών ΜιχάληςΚοσμόπουλος εξελέγη στη Βασιλική Ακαδημία του Καναδά

Ο Μιχάλης Κοσμόπουλος ποτέ δεν φανταζόταν ότι το έργο του στην αρχαιολογία θα τουπροσέφερε αναγνώριση και στις δύο πλευρές του Ατλαντικού Ωκεανού.

«Όταν είσαι νέος και αρχίζεις την καριέρα σου, δεν σκέφτεσαι με αυτούς τους όρους», δήλωσε ο Κοσμόπουλος , καθηγητής Ελληνικών Σπουδών στο Πανεπιστήμιο του Μιζούρι.  “Κάνεις αυτό που σε ενδιαφέρει και η αρχαιολογία είναι συναρπαστική για μένα. Είναι το πάθος μου. ”

Αλλά η διεθνής επιστημονική κοινότητα αναγνώρισε τη  συνεισφορά  του στη μελέτη του αρχαίου ελληνικού πολιτισμού σε μια σταδιοδρομία που έχει πλέον ξεπεράσει τα 30 χρόνια.

Αυτό το μήνα, η Βασιλική Ακαδημία του Καναδά τον τίμησε εκλέγοντάς τον Τακτικό Μέλος, που είναι η υψηλότερη τιμή που μπορεί να λάβει ένας επιστήμονας στις Τέχνες και τις Επιστήμεςστον Καναδά.

“Ο Μιχαήλ Β. Κοσμόπουλος είναι ένας διεθνώς αναγνωρισμένος αρχαιολόγος και κλασικιστής,του οποίου οι πρωτοποριακές και διεπιστημονικές προσεγγίσεις έχουν επηρεάσει βαθιά τις γνώσεις μας για τον Κλασικό κόσμο”, γράφει το δελτίο τύπου από την Royal Society of Canada. «Μέσα από τα λεπτομερή θεωρητικά μοντέλα και τις σημαντικές αρχαιολογικές ανασκαφές του έχει αναπτύξει νέους τρόπους κατανόησης της ελληνικής θρησκείας (κυρίως των αρχαίων μυστηριακών  λατρειών) και της πολιτικής ιστορίας (ιδιαίτερα της εμφάνισης των κρατών και των  σύνθετων κοινωνιών)».

Η εκλογή του Κοσμόπουλου στη Βασιλική Ακαδημία του Καναδά δεν είναι η μόνη, καθώς  τον περασμένο χειμώνα εξελέγη και στην Ευρωπαϊκή Ακαδημία Επιστημών και Τεχνών .

Η εκλογή του στην Καναδική Ακαδημία ήταν απρόσμενη γιατί, αν και η πρώτη τουπανεπιστημιακή θέση μετά την ολοκλήρωση του διδακτορικού του ήταν στο Πανεπιστήμιο της Μανιτόμπα, τα τελευταία 16 χρόνια ζει στις Ηνωμένες Πολιτείες.

«Θυμάμαι εκείνα τα χρόνια με νοσταλγία», δήλωσε ο Κοσμόπουλος, ο οποίος γεννήθηκε και μεγάλωσε στην Αθήνα και πρώτα ήρθε στη Βόρεια Αμερική για να συνεχίσει το διδακτορικό του στο Πανεπιστήμιο Ουάσινγκτον στο Σαιντ Λούις το 1985. «Οι Καναδοί είναι θαυμάσιοι άνθρωποι, πολύ ζεστοί και φιλόξενοι. Το Γουίνιπεγκ ήταν μια όμορφη πόλη – εκτός από τα χιόνια!”

Από τότε που ήρθε στην Αμερική διατήρησε  τις επαφές του με τον προς βορρά  γείτονα των Η.Π.Α., αξιολογώντας αιτήσεις χρηματοδότησης για καναδικά ερευνητικά Ιδρύματα και το καναδικό Υπουργείο Πολιτισμού, αξιολογώντας άρθρα για καναδικά επιστημονικά περιοδικάκαι εκπαιδεύοντας καναδούς φοιτητες στην αρχαιολογία.

Ο Κοσμόπουλος διευθύνει την   ανασκαφή της Αρχαιολογικής Εταιρείας Αθηνών στην Ικλαινα.  Η ανασκαφή χρηματοδοτείται από την Έδρα Ελληνικών Σπουδών  του Πανεπιστημίου Μιζούρι, καθώς και από το Εθνικό Ίδρυμα Ερευνών για τις Ανθρωπιστικές Επιστήμες , το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών και την National Geographic Society . Διδάσκει επίσης την ελληνική ιστορία, τον πολιτισμό, τη θρησκεία, την τεχνολογία, την αρχαιολογία, την τέχνη, τη γλώσσα και τη μυθολογία και οργανώνει τις δραστηριότητες της Έδρας.

Η περιοχή της Ικλαίνας είναι ένα μεγάλο κέντρο που χρονολογείται στον Τρωικό πόλεμο, μεταξύ του 1500 π.Χ. και του 1200 π.Χ. Πιστεύεται ότι είναι μία από τις τοποθεσίες που αναφέρονται στο επικό ποίημα του Ομήρου Η Ιλιάδα ως μία από τις πρωτεύουσες των Ελλήνων βασιλιάδωνπου πολέμησαν στον πόλεμο.

Στην Ικλαίνα ο Κοσμόπουλος μελετά τις διαδικασίες γένεσης του θεσμού του κράτους στον δυτικό κόσμο.

“Είναι μια συναρπαστική περίπτωση μυθολογίας που συναντά την ιστορία και την αρχαιολογία”, δήλωσε ο Κοσμόπουλος.

Οι ανακαλύψεις που έγιναν εκεί έχουν αλλάξει τις γνώσεις μας της πρώιμης  ελληνικήςιστορίας. Το έργο του Κοσμόπουλου παρουσιάστηκε εκτενώς στον εθνικό και διεθνή Τύπο, συμπεριλαμβανομένου του PBS και του National Geographic Channel .

“Δεν μπορώ να πω αρκετά για το έργο που κάνει ο κος. Κοσμόπουλος”, δήλωσε η Patti Wright, αναπληρώτρια καθηγήτρια Ανθρωπολογίας στο UMSL. «Εχουμε πολλούς φοιτητές που έχουν συμμετάσχει στην ανασκαφή της Ίκλαινας και όλοι λάτρεψαν  την εμπειρία. Είναι επίσης ένας παραγωγικός συγγραφέας και ερευνητής, ο οποίος γίνεται πολύ γνωστός σε διεθνές επίπεδο και ενισχύει το όνομα του πανεπιστημίου μας στην Ευρώπη και τώρα στον Καναδά “.

Η τελετή υποδοχής του καθηγητή Κοσμόπουλου στη Βασιλική Ακαδημία του Καναδά θα γίνειστις 24 Νοεμβρίου στο ξενοδοχείο Fairmont Winnipeg.

Steve Walentik

Steve Walentik